暗黒星雲博物館へようこそ

 

私たちの住む宇宙は、どのような構造をしているのでしょう。夜空に輝く星々はどのような一生をたどり、そして、太陽系はどのように誕生したのでしょうか。

この宇宙には数多くの銀河が存在します。私たちが住む太陽系は、そのような銀河のひとつである「天の川銀河」の片隅にあります。

上の図は天の川銀河を太陽系から真横に見た画像です。白く輝いているところは、太陽のような自ら光る星がたくさん存在することを示します。その星たちを覆うように、天の川銀河全体に渡って黒く分布しているのが暗黒星雲です。天の川銀河には、たくさんの暗黒星雲が存在しているのです。

暗黒星雲は、背景の星や散光星雲の光をさえぎって暗く(シルエットとして)見えます。私たちの肉眼では何もないように見えますが、実は、暗黒星雲は星が誕生する材料がたくさんある場所なのです。

それでは、暗黒星雲の秘密について詳しく見ていくことにしましょう。